На юго-востоке Франции, в живописном регионе Прованс, на берегах реки Роны расположился один из старейших городов страны – Арль (Arles). Древнее название города – Арелат. Его основание датируется VIII в. до н. э. Тогда здесь проживали племена лигуров.

Из рук в руки

В 120 г. до н. э. поселение захватили римляне. За время их правления Арелат стал важным центром культурного и духовного развития Галлии. В нем активно возводились различные сооружения: театр, амфитеатр, цирк, Триумфальная арка, храмы.Арль – путешествие сквозь векаДревний город Арелат располагался на берегу моря, поэтому был важным торговым портом. Местные торговцы организовывали перевозку товаров по всему побережью Роны. Население города жило в роскоши.

Благодаря близости к морю Арелат стал стратегическим местом обороны. В те времена он занимал площадь 400 000 м2 и со всех сторон был окружен каменными стенами. На протяжении IV–V веков в городе проходили все военные кампании римских императоров.Арль – путешествие сквозь века

В VI веке город перешел под правление вестготов, потом два столетия им правили арабы. После объединения Верхней и Нижней Бургундии в 933 году в единое королевство он стал его столицей. Наряду с Италией и Германией, Арльское государство входило в состав Священной Римской империи.

Некоторое время в городе преобладала купеческо-республиканская форма правления, но в 1239 году он потерял свою экономико-политическую значимость и вошел в состав прованского графства. Роль главного южного порта государства перешла Марселю.

В XIII веке к власти в Провансе пришла Анжуйская династия. С 1481 года Арль официально входит в состав Франции. Сложные времена наступили для города в XV веке. Он стал обычной провинцией, что отразилось на его экономическом состоянии. Но в XVI веке ситуация улучшилась: в городе начали возводить новые постройки и реставрировать старые.

Современный Арль

В XIX веке Арль стал местом паломничества творческих людей. Здесь работали Гоген и Ван Гог. Некоторые места города, его самобытные краски отображены на их полотнах. Изначально Ван Гог перебрался сюда из Парижа с намерением создать сообщество художников-единомышленников. Он обустроил себе мастерскую в одном из небольших домиков возле вокзала (постройка не сохранилась, поскольку была разрушена во время войны).

Период его жизни в Арле был очень плодотворным. За это время он написал около 300 картин. Из биографии Ван Гога можно узнать, что именно здесь у него случился приступ сумасшествия, во время которого он отрезал себе ухо.Арль – путешествие сквозь векаТо, что атмосфера в городе является благоприятной для творческих людей, подтвердил и Пикассо. Во время пребывания в Арле в 1960 году он написал картины «Арлезианка», «Арль – арены перед Рейном», а также создал около 57 рисунков.

Со временем город не потерял свой многовековой колорит. В нем осталось много старинных руин, достопримечательностей, которые и сейчас привлекают туристов с разных стран мира. Некоторые из них включены в фонд всемирного наследия ЮНЕСКО.

Арль – важный транспортный узел Прованса. Через город проходят туристические маршруты к виноградникам Роны, заповедным землям Камарга, римским руинам Нима, а также курортам Франции на Лазурном побережье.

На данное время Арль занимает площадь около 760 км2. Здесь проживают 52 тыс. человек. В городе родился всемирно известный модельер Кристиан Лакруа, долгожительница Жанна Кальман, которая прожила 122 года, и вокалист-гитарист группы Gipsy Kings – Николас Рейес.

Сохранил Арль и свой статус места для вдохновения творческих натур. Здесь функционирует одна из самых авторитетных и элитных школ фотографии во Франции. Для профессионалов и любителей фотоискусства в городе каждое лето проходит специализированный фестиваль международного уровня. Так что здесь еще есть чем удивить своих посетителей.